失智风险差1倍!不易罹患失智症的人都有这特徵

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  • 2020-07-01
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衰老过程中的大脑变化
人的一生中,大脑会根据你对它的「维护」状况,发生几次不同程度的结构性改变,一直到三十岁,颞叶的背侧密度增加为止。这意谓着大脑的处理速度和记忆力会在三十岁以后慢慢下降。从二十岁到九十岁,语言能力总体下降五○%,视觉空间任务的处理速度下降更快。因此,语言能力下降的速度不如视觉空间技巧下降得那幺快。前额叶皮质中的神经元,其密度和数量也在缓慢下降。这意谓着你的注意力会更集中,并且效率更高。
随着年龄的增长,你还会经历睡眠週期的变化:你会多次从睡梦中醒来,并且浅睡状态持续的时间更长。这个问题被一件事实弄得更複杂了,那就是许多老年人待在室内的时间更多,很少接受自然光的照射,导致他们的昼夜节律异常。老年人失去了社交性的应酬,比如在约定的时间赴宴,这会对他们的睡眠週期产生负面影响。你可以参考第六章的内容来调整睡眠习惯,以应对这些变化。
随着你逐渐变老,总体的健康状况对大脑如何发挥作用,有着不可忽视的影响。腰部的脂肪堆积显然是个让人头痛的问题,尤其是对男人来说。研究人员发现,年龄超过六十岁的男人,腰围愈大,海马迴愈小。因为海马迴对于记忆力相当重要,由此可以得出一个结论:身体脂肪的增加与记忆力的减退相关。
一项长达二十四年的研究发现,身体质量指数较高的人,其大脑萎缩的程度也较高。身体质量指数每增加一个点,大脑萎缩的程度就会增加十三%至十六%。
由凯泽永久医疗中心进行的一项大规模研究中,研究人员为一万多名被诊断为癡呆症的患者做了身体检查,以此来验证身体质量指数和癡呆症的相关性。这些人被追蹤研究了二十七年,还接受了皮褶厚度和身体质量指数的检测。研究结果显示,皮褶厚度最高的中年男性患癡呆症的比例为七十二%,而处于同一皮褶厚度的女性罹患癡呆症的比例为六○%。
你可以透过以下方法预防或延迟癡呆症:
  • 运动
  • 培养一种兴趣爱好,特别是绘画、陶艺或园艺这类具创造性的事情。
  • 到当地的大学或成人教育中心报名参加某个课程。
  • 扩展你的交际圈,比如加入俱乐部或社会组织。
  • 饮食均衡。
  • 玩需要动脑筋的游戏,比如拼图、下棋、填字游戏和打桥牌。
  • 参加志工服务活动。
  • 与年轻人一起消磨时间。
  • 旅游。
  • 改变原有的习惯。

运动能够减少认知能力下降和罹患癡呆症的风险。哈佛大学的一项研究显示,散步有助于老年女性认知功能的显着改善和预防认知能力的减退。维吉尼亚大学的研究发现,散步对老年男性具有同样的效果。相较于那些每天步行超过两公里的男性,很少走路的男性罹患癡呆症的风险几乎要高出一倍。

增加认知库存
透过让自己更聪明,你可以增强抗衰老的能力。「认知库存」的概念被用来解释为什幺教育程度较高的人不太容易罹患癡呆症。如果教育程度较高的人神经受损,他们会有更多的神经网络可以依赖。
正常的衰老包括了认知功能的减退,这种减退是由神经元及其树突和支援它们的生物化学机制的逐渐退化引起的。在人的一生中,认知库存都在为神经系统的基础架构提供支援。
你建立的这种基础架构愈多,承受损失的能力就愈强。透过从智力和情绪方面挑战自我,同时维持健康的饮食和运动习惯等,认知库存将逐步形成。
教育具有增加人的认知库存和避免罹患癡呆症的作用。「修女研究」就描述了这种力量。肯塔基大学「桑德斯—布朗老化研究中心」的工作人员,对去世的年老修女进行了尸体解剖,他们发现,多数教育程度高的修女,神经元之间有更多的分支和连结,她们似乎不易罹患癡呆症。
相较于教育程度较低的人,教育程度高的人能够承受较严重的神经元损伤,并且不会表现出神经损伤的症状。例如,某项研究显示,接近二十五%的老年人在世时没有表现出阿兹海默症的症状,但透过尸体解剖,研究人员发现他们有与阿兹海默症相关的大脑病变。因此,儘管他们的大脑出现了标準的阿兹海默症斑块和神经元纤维缠结的现象,他们的大脑却仍具有与健康大脑相同的功能。
在一个时间最久、规模最大的,关于发育的纵向研究中,哈佛大学的乔治.瓦利恩特对八百二十四人进行了长达几十年的追蹤研究。研究对象来自各行各业,包括受过高等教育的人和贫穷的波士顿人。儘管他发现了一些认知能力下降的常见症状,但研究显示,有一些老年人培养了新的技能,并且随着年龄的增长而变得更聪颖。相较于其他老年人,这些人不太容易受到忧郁症的困扰,他们的生活甚至过得比中年人还要好。
人在衰老期间衡量神经可塑性的方法之一,就是看你如何处理资讯。随着年龄的增长,你的大脑会转向着重不同的区域。多伦多大学的研究人员已经证明,年龄为十四至三十岁的人在从事认知活动时,倾向于着重使用颞叶;而且教育程度愈高的人,愈常使用大脑的这一个区域。而六十五岁以上的人明显具有不同的模式,当他们接到与较年轻者相同的认知任务时,会倾向于使用额叶;而且教育程度愈高的人,愈常使用额叶。